约翰牛顿与《奇异恩典》风笛版欣赏灵修笔记

作者:慧君 来源:以马内利 浏览:
文章来源于网络 请谨慎分辨解读 1. 约翰·牛顿简介 摘自维基百科 约翰·牛顿(John Newton,1725年7月24日-1807年12月21日),英国牧师。之前从事大西洋上的贩奴生意,在皈依基督教并放弃...


  文章来源于网络 请谨慎分辨解读   




1. 约翰·牛顿简介 摘自维基百科

    约翰·牛顿(John Newton,1725年7月24日-1807年12月21日),英国牧师。之前从事大西洋上的贩奴生意,在皈依基督教并放弃其生意之后,写出了著名的赞美诗《奇异恩典》(Amazing Grace)。

       1725年7月24日,约翰·牛顿出生于英国伦敦,是一个从事地中海贸易的船长的儿子。母亲是一位敬虔的基督徒妇女,以基督教的信仰来教育他,为的是希望约翰·牛顿长大后能够从事圣职,所以他从小就懂得背诵教会问答及许多艾萨克华滋的圣诗。

    虽然母亲在牛顿七岁时就辞世,但慈母对牛顿一生的影响是极大无比的。

    牛顿曾和他父亲共同出海6次直到1742年他父亲去世。在1743年他应征进入海军,在皇家海军“哈维奇”号上作为海军少尉替补军官服役。

    在海上的生活,很快便染上了水手的放荡习惯,道德日益堕落,吃喝嫖赌、奸诈狡猾,以致于恶名远扬。某日在航途中阅读关于肯培多玛的遵主圣范一书,心受感动而改行。但此后六年仍进行不道德的职业─在非洲一带贩卖黑奴。直到1764年才归正路,在圣公会担任圣职,终身致力于反对蓄奴制度。

    当他请求任圣职之时,考试委员认为他不学无术而拒不受理,但经过伦敦主教详细考验之后,才发现他并非不学无术之徒,他精通拉丁及希腊文,并且满腹经纶。他同时也是一位诗人,写过多首感动人心的赞美诗。

    1817年约翰·牛顿逝世,他为自己写了一座墓志铭:‘约翰·牛顿牧师,从前是一个犯罪作恶、不信上帝的人,曾在非洲作奴隶之仆,但借着救主耶稣基督的丰盛怜悯,得蒙保守并赦免,指派宣传福音。’他曾交代后人,除此墓碑以外,其它的纪念物都不要,但他所写的圣诗比任何纪念物具有不朽的价值,除了最有名的奇异恩典以外,还有数首诗歌流传于世。[1]

2. 约翰·牛顿生平(搜集整理)

    这段回忆录是由塞西尔(Richard Cecil)所记载, 但经过牛顿本人所修订.。

    全世界许多基督徒都唱过《奇异恩典》这首诗歌, 甚至一些非信徒也听过这首诗歌. 可是许多人并不知道, 这首诗歌的作者 — 约翰.牛顿(John Newton, 1725-1807)[1][1]是如何经历神, 以致他从一位极力反对神、贩卖奴隶的罪犯, 转变成一位全心爱慕神、关怀人的传道人.

       约翰.牛顿在6岁起便成孤儿. 他的母亲在离世前, 曾告诉他人类的叛逆, 并教导他有关神的救恩. 11岁时, 牛顿便在英格兰当起水手, 开始海上放荡的生活. 他曾被强逼加入英国皇家海军, 但他潜逃, 过后在非洲西部被捕, 最后被沦为一位奴隶贩卖者的奴隶. 这奴隶贩卖者是白人(葡萄牙人), 但妻子是黑人. 她常羞辱牛顿, 使牛顿饥饿贫困地度过两年. 最终, 被折磨成毫无人性的牛顿, 便开始从事奴隶贩卖的勾当, 并曾在运送奴隶的船上工作, 把黑人从非洲运渡到欧美国家, 他最后还成了一艘奴隶船的船长. 在人看来, 这位贩卖奴隶的罪犯是没有希望了, 但神的恩典却奇妙地临到这冷血放荡的生命!

       在1747年, 牛顿坐船要到英格兰, 在途中(北大西洋)却遇上狂风巨浪, 凶涌澎湃的涛天大浪几乎使船沉入海中. 在危难绝望之际, 他醒悟过来, 开始求神怜悯拯救, 结果破船在海中漂流多日后, 终于平安抵达爱尔兰. 牛顿在事后回忆当时的情况:[2][2] “… 我预测当船沉下海时, 它便永远不会上来. 我开始惧怕死亡, 我的心预感到最糟的事, 如果我多年来所敌对的圣经是真实的… 我想如果基督徒的信仰是真实的, 我便无法获得赦免… . 

      “3月10日是我难忘之日… 因为那日主从至高之处施恩, 拯救我脱离深海. …当时我疲乏地躺在床上, 不肯定甚至几乎不理会我是否会再起身. 一小时后我被叫醒, 由于无力再抽水, 我便去掌舵直到半夜. 在这里我有时间和机会回忆往事. 我开始想到先前(年小时)曾经承认主, 过后生命如何改变急转下坡… 没有一个罪人像我一般的败坏, 我的总结是: 我的罪孽太大了, 不配获得赦免! 我以惧怕不安的心情等候我的灭亡.

       “傍晚时分, 当我听到船不再进水, 一丝希望重现我心; 我认为神伸手帮助我们, 我便开始祷告. 我想到我常嘲笑的那位耶稣, 想到他的死, 按我所记得的, 他死并非因为本身的罪, 而是为了那些在绝望中信靠他之人的罪. 主在当时让我看到, 我是绝对需要一个应急之法, 来介入公义的神与我这罪恶的人中间. 最后, 我看见一个不确定的盼望, 虽我被围困于四周的黑暗和绝望之中.

     “我们发现所有的桶都因船的激烈摇荡而破烂. 大部分的帆布也被狂风吹走. 因此, 我们内心交织着盼望与惧怕. 我用大部分的空闲时间来阅读和默想圣经, 并向主祷告, 求主怜悯和引导. 半条加盐调味的鳕成为我们12人一天的食物. 我们没有面包, 在寒冷异常的气候下, 我们也没有衣服. 我们轮流把水抽出船外, 使船浮在水面上. 过度疲劳和缺乏食物使一人不支倒毙. 恐怖的前景呈现眼前: 看来我们不是饿死, 就是以吃同伴的肉来生存. 苦恼悲痛的船长责备我为一切不幸的祸首, 并深信如果把我丢入海中, 他们便可免死(比较约拿). 他不断地重复这些话, 使我深感不安, 特别是我的良心也赞同他所言. 我认为神大能的手已把我捉出来了, 我无路可逃, 我的内心深深自责.       

     “就这样继续下去, 直到我们望见陆地, 次日, 我们终于在爱尔兰抛锚停泊. 此时此刻, 我开始确信有一位垂听祷告, 并回答祷告的神. 饥饿、寒冷、疲乏, 以及对沉船和饿死的恐惧, 是我与其它人共有的感受; 可是除此之外, 可能只有我一人深感心灵的痛苦. 直到此刻, 经过这许多的谴责, 我更是硬着颈, 不肯完全悔改. 我有本一新约圣经. 仔细阅读后, 我被几段经文打动, 尤其是路加福音15章的浪子, 是我最贴切的写照. 这只是为要说明主那挽回罪人的恩慈. 我继续祷告, 我看见主已经介入, 为要拯救我.

     “在我们还未抵达爱尔兰之前, 我的心思已有足够证据来证实福音的真理. 我看见一点, 借着以上所说的事, 神宣告了他的怜悯和公义, 就是靠着耶稣基督的顺服和受苦, 罪恶得蒙赦免. 我需要一位大能的救主, 而就在新约圣经中, 我找到了这样的救主. 主行了奇妙的事: 对于我所领受的怜悯, 我真诚地感到不配. 显然, 我已经成了新的人.”

      就这样, 约翰.牛顿信靠了主耶稣基督. 可是他并没立即放弃贩卖奴隶. 无论如何, 几年之后(即1755年)他因更深地认识基督信仰的理念而改行, 完全弃绝奴隶的贩卖活动.[3][3] 他于1764年成为(英格兰)白金汉郡的奥尼(Olney in Buckinghamshire)之副牧师. 在接下去的15年, 他的事奉使多人蒙福. 他也结识了英国诗人柯珀(William Cowper, 1731-1800), 俩人合作下出版《奥尼圣诗集》(Olney Hymns) , 其中三首著名的诗, 便是“异哉此恩”(Amazing Grace), “何等美善耶稣尊名”(How Sweet the Name of Jesus Sounds)和“光华灿烂堂皇锡安”(Glorious Things of Thee Are Spoken).[4][4] 

       1779年, 牛顿去到伦敦, 成为牧师. 他的传道满有力量, 吸引了年轻的威尔伯福斯(William Wilberforce, 1759-1833). 牛顿在反奴隶制方面也深深影响了威尔伯福斯. 结果威尔伯福斯成为英国下院议员, 在国会大力推动反奴隶贩卖的活动, 致力于废除奴隶贸易和英国海外属地的奴隶制, 建立反奴隶制协会(1823年).[5][5] 所以在废除奴隶制方面, 牛顿功不可没. 神的作为实在奇妙, 他能使一个积极从事奴隶贩卖的罪犯, 成为废除奴隶贸易的功臣之一. 同时威尔伯福斯坚定自己的信仰,使他自己在与神交往之中,感觉到 神把整顿社会风气的责任交托了他,结果把十八世纪的颓废社会焕然一新。伦敦的一班“上流人”受到这风气影响,也使福音运动日见兴盛。

       约翰.牛顿的一生, 可贴切地从他本身所写, 并刻于他墓碑上的墓志铭(epitaph)所总结: “约翰.牛顿, 牧师, 曾经是不信者和放荡者, 是非洲奴隶的奴仆, 可是靠着我们主和救主耶稣基督丰富的怜悯, 得蒙保守、挽回、赦免, 并受指派宣传他多年以来努力摧毁的真道.”[6][6] 结束前, 让我们默想这位曾一度是“奴隶贸易的奴仆”, 成为“耶稣基督的奴仆”后所写下的感人诗歌 — “异哉此恩”, 并将荣耀完全归于那位改变人心, 更新生命的神:[7][7]

约翰.牛顿于1755年离开海上的生活, 并于1764年成为(Olney)的副牧师(curate), 接着于1779年到伦敦成为(英国国教, 即圣公会)教区牧师(vicar of St. Mary, Woolnoth).

       他讲道的两个特点是:一是注重谈话式;二是关心听众的需求,用生活实例解明他所讲的道。可能因为他本身曾犯罪又蒙拯救的经验,所以能以过来人的身份讲述一切。他生活体验非常丰富,直到八十岁的时候双目失明,不能读经,但照样用口传道。

  他在八十三岁离世以前,自己写好墓志铭:“牛顿·约翰,生长英伦,离经叛道,罪恶沉沦,放逐非洲,身经大劫,蒙主恩佑,履险如夷,且膺圣职,年八十三,辞世安息。”

 3.歌词大意: 

“奇异恩典,何等甘甜,我罪已得赦免;
   前我失丧,今被寻回,瞎眼今得看见。
   如此恩典,使我敬畏,我心已得安慰;
   初信之时,即蒙恩惠,真是何等宝贵!
   许多危险,试炼网罗,我已平安经过;
   靠主恩典,安全不怕,更引领我归家。
   将来禧年,圣徒欢聚,恩光爱谊千年;
   喜乐颂赞,在父座前,深望那日快现。”

 

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